Isteria

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L'isteria femminile, o semplicemente isteria, è la designazione per un malanno che presenta una straordinaria e mutevole serie di sintomi fisici e psicologici. Il nome proviene dalla parola greca per utero (da qui ad esempio "isterectomia"). L'isteria era originariamente ritenuta essere una malattie che le donne subivano con la migrazione dell'utero. Quando si è poi determinato che l'utero non è un organo migratorio, medici e altri uomini istruiti hanno concluso che l'isteria era solo la perfetta diagnosi di default per qualunque malanno delle loro pazienti donne. A quel tempo, è nato il sospetto che l'isteria potesse essere iatrogenica[rw] – una malattia concettualmente costruita attraverso l'interazione tra medici e pazienti.

Origine[modifica]

La diagnosi risale agli antichi egizi e la causa della "malattia" è cambiata durante il corso della storia.

  • Il primo caso conosciuto di isteria come movimento dell'utero che avrebbe causato vari problemi mentali e fisici risale a circa il 1990 A.C. in Egitto. Sia Platone e Ippocrate hanno ripetuto quest'asserzione.
  • Galeno, che ha vissuto nel secondo e terzo secolo D.C. credeva che fosse causato dal blocco dei liquidi vaginali in seguito alla mancanza di intercorsi sessuali.
  • Nell'Europa cristiana medioevale, l'isteria veniva considerata essere il risultato di possessione demoniaca[rw].
  • Un certo numero di medici nel Rinascimento e prima Europa moderna hanno affermato che fosse un disturbo neurologico.

La cura consigliata era più sesso, o "massaggi pelvici" da parte di un'ostetrica se la donna non era sposata.

Era vittoriana[modifica]

I cataloghi erano più interessanti una volta. (Sears-Roebuck catalog, 1918)

La diagnosi di isteria diventò piuttosto comune nell'era vittoriana visto che quasi qualunque sintomo — mal di testa, nausea, vertigini, ecc. — erano considerati prove per la "malattia". Alcuni medici hanno stimato che un quarto di tutte le donne erano affetta da isteria. Terapie comuni includevano la stimolazione manuale, l'idroterapia (sparare un getto di acqua nella vagina)), o l'uso di sex toy. I vibratori elettrici sono stati brevettati negli anni 1870s per uso da parte dei dottori per rendere più facile per le donne raggiungere lo stato di "paroxismo isterico", vale a dire l'orgasmo. I vibratori hanno presto iniziato ad essere venduti nei cataloghi di rivenditoria perché le donne potessero effettuare i loro… uhm… trattamenti "medici" per conto loro.

Il 20° secolo[modifica]

Quando le diagnosi mediche sono diventate più scientifiche, i sintomi dell'isteria si sono ridotti e le diagnosi sono calate fino a scomparire. Inoltre, la prima guerra mondiale ha portato simili casi di isteria tra gli uomini, una malattia che era allora chiamata come "shell shock" o "isteria maschile" e che ora è conosciuta come sindrome da stress post-traumastico (PTSD[wp]).[1] Tristemente, questi casi non possono essere curati con un vibratore.

Risorse esterne[modifica]

Voci correlate[modifica]

Note[modifica]

  1. Tucker, Abigail. "History of the Hysterical Man." Smithsonian.com, 5 gennaio 2009.
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